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Jeep Wrangler 392 vs. Land Rover Defender V8 vs. Mercedes-AMG G63

Ein Dreier-Drag-Race auf unbefestigtem Untergrund. Der leistungsschwächste Teilnehmer hat 470 PS ...

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Es gab eine Zeit, da war es eine ausgemachte Sache, dass die leistungsstärksten Geländewagen Achtzylinder unter der Haube hatten.

Parnelli Jones’ “Big Oly” Ford Bronco war mit einem knurrigen 351 Windsor ausgestattet und dominierte die Baja 1000-Rennen 1971 und 1972, der leichte 3,5-Liter-V8 von Buick fand ein glückliches Zuhause unter der Motorhaube des ersten Range Rover, und der legendäre K5 Blazer von Chevy wurde von einem ebenfalls legendären Small Block angetrieben.

Die Zeiten ändern sich, und Offroader wie der Ford Bronco, der Toyota 4Runner und sogar der luxuriöse Lexus LX begnügen sich mit Sechs- und sogar Vierzylindermotoren. Wohin geht der baritonal brüllende V8-Motor in der vernünftigen, umweltbewussten Welt von heute?

Nun, hier sind drei Antworten. Nach unseren völlig unwissenschaftlichen Maßstäben sind der Jeep Wrangler 392, der Land Rover Defender V8 und die Mercedes G-Klasse (hier in Form des AMG G 63) die einzigen geländetauglichen, leistungsstarken V8-Geländewagen auf dem Markt, die wir für einen etwas unkonventionellen Vergleichstest zusammenstellen mussten.

Das Ziel unserer Kollegen von Motor1.com USA? Ein ausgetrocknetes Seebett tief in der kalifornischen Wüste. Der Auftrag? Herauszufinden, welcher von ihnen der schnellste ist. Und zwar bei einem Drag Race über eine Viertelmeile auf unbefestigtem Untergrund. Natürlich musste dieser alberne Test so gut wie möglich dokumentiert werden, und deshalb gibt es oben auch ein ziemlich lustiges Video.

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2022 Jeep Wrangler Rubicon 392

  • Motor: 6,4-Liter-V8
  • Leistung: 470 PS / 637 Nm maximales Drehmoment

Gerüchte über einen Jeep Wrangler mit V8-Motor gibt es schon fast so lange wie den Geländewagen selbst. Nach jahrelangen Andeutungen (und einem Konzept im Jahr 2020) wurde nun endlich eine Serienversion mit dem Namen Wrangler 392 präsentiert. Ausgestattet mit dem gleichen 6,4-Liter-V8-Saugmotor wie der Dodge Challenger SRT und der Ram Power Wagon, bietet der erste V8-angetriebene Wrangler 470 PS, 637 Nm Drehmoment und einen himmelstürmenden Auspuffklang, der nur im Vergleich mit einer SR-71 Blackbird zu kurz kommt.

Was die Geräuschentwicklung angeht, kommt nichts anderes an ihn heran, vor allem nicht bei einem Preis von 83.965 Dollar. 

Mit einem konventionellen Achtgang-Automatikgetriebe, permanentem Allradantrieb sowie Sperrdifferentialen vorne und hinten ist der Jeep angemessen low-tech. Anstelle komplizierter Fahrmodi und aktiver Fahrwerkseinstellungen verlangt der Wrangler 392 lediglich ein wenig Bremsmoment und dann eine ganze Menge Gas, um in Fahrt zu kommen.

Der Hersteller behauptet, dass er in 4,5 Sekunden die 60 Meilen pro Stunde (96 km/h) erreicht, dann eine Viertelmeilenzeit von 13,0 Sekunden und schließlich einen reifenschonenden Geschwindigkeitsbegrenzer bei 160 km/h erreicht. Angesichts der 35-Zoll-Geländereifen und der Ochsenkarren-Achsen des Wrangler sind das erstaunliche Zahlen.

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Während der nervenstarke Motor1.com-Redakteur Brandon Turkus kein Problem damit hatte, auf unserer überraschend glatten, unbefestigten Rennstrecke mit dreistelligen Geschwindigkeiten zu liebäugeln, fühlte ich mich auf der Straße nie so wohl. Die ständigen Straßenbauarbeiten in Südkalifornien, die schmalen Fahrspuren und die unklaren Markierungen lassen den Jeep gefühlte vier Meter breit werden.

Die ungenaue Lenkung erfordert auch bei Autobahngeschwindigkeiten ständige Korrekturen – haben Sie schon einmal einen alten Hollywood-Film gesehen, in dem der Schauspieler ein Auto vor einem Fake-Hintergrund “fährt” und seine Hände ständig das Lenkrad hin und her bewegen? Einem Wrangler-392-Fahrer wird diese Pantomime sehr vertraut vorkommen.

Wir sollten beim 392 kein hohes Maß an Fahrvergnügen erwarten, zumal er auf einem Auto basiert, dessen Preis in den USA unter 30.000 Dollar beginnt. Es gibt eine Menge Serienausstattung, wie beheizbare Ledersitze, einen adaptiven Tempomat und einen Spurhalteassistenten sowie einen logischen 8,4-Zoll-Uconnect-Touchscreen mit kabelgebundener Smartphone-Integration.

Aber es ist immer noch am besten, sich stattdessen auf das einzigartige Vergnügen zu konzentrieren, einen V8 mit heruntergelassenen Fenstern zu fahren. Dieser Wrangler lebt und stirbt durch das Grollen seiner Dual-Mode-Auspuffanlage, gemischt mit den Düften und Geräuschen der Natur, also packen Sie sich dick ein und schalten Sie die Sitzheizung ein, wenn es kühl ist.

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2022 Land Rover Defender 90 V8

  • Motor: 5,0-Liter-V8 mit Kompressoraufladung
  • Leistung: 525 PS / 625 Nm maximales Drehmoment

Der Land Rover Defender von 1997 – das letzte Modell des Typs in den USA – verfügte ausschließlich über einen kräftigen V8-Motor. Als der neue Defender 2019 auf den Markt kam, waren wir ein wenig enttäuscht, dass nur der (zugegebenermaßen hervorragende) Mild-Hybrid-Reihensechszylinder von Land Rover als Top-Motoroption angeboten wurde. Das änderte sich 2022, als der Defender V8 mit einem aufgeladenen 5,0-Liter-Motor auf den Markt kam, der auch in einer Reihe von Jaguar- und Land Rover-Produkten zum Einsatz kommt.

Der zweitürige Defender 90 Carpathian Edition, den wir hier getestet haben, könnte der Renner sein. Er wiegt weniger als der Mercedes, hat aber trotzdem 525 PS und 625 Nm Drehmoment. Land Rover behauptet, dass der V8 in 4,9 Sekunden auf 60 mph kommt und eine Höchstgeschwindigkeit von 240 km/h erreicht.

Tatsächlich liegt der Sport-Kasten geschmeidig auf der Straße. Mit seinem kurzen Radstand kann er sich etwas wackelig anfühlen, aber im Vergleich zum Wrangler fühlt sich der Defender wie ein ICE an, was die Geradeauslaufstabilität angeht. Das kommt davon, wenn man einen 113.525 Dollar teuren SUV mit einem vergleicht, der 30 Riesen weniger kostet.

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Die Mitarbeiter von Motor1.com lobten auch allgemein die Qualität und das Design des Defender-Innenraums mit seinen attraktiven Beschichtungen der Kunststoffteile und den strapazierfähigen technischen Sitzbezügen. Die einzige große Ausnahme ist das scheinbar unbearbeitete Blech im Inneren der Vordertür – es ist klar, dass die Türverkleidung für die kürzeren vorderen Öffnungen des Defender 110 dimensioniert ist.

Andererseits können die sichtbaren Schweißpunkte dem Fahrzeug einen gewissen Vintage-Charme verleihen, wenn Sie darauf stehen. Und wenn das der Fall ist, wollen Sie wahrscheinlich nicht die pflegeintensive Mattlackierung unseres Testfahrzeugs.

Der Defender V8 mag retro aussehen, aber unter der Haube ist er sehr modern. Die Einzelradaufhängung nutzt Luftfedern, um mehr Bodenfreiheit über Hindernisse zu schaffen, und der permanente Allradantrieb kann je nach Situation eine variable Drehmomentverteilung bieten oder das Mitteldifferenzial sperren. Für wirklich schwierige Fahrten gibt es auch eine wählbare Untersetzung – es wurde also nicht alles modernisiert.

Das ausgeklügelte Terrain-Response-System von Land Rover kommt auch im Defender V8 zum Einsatz und ermöglicht es dem Fahrer, Programme für Schlamm und Spurrillen, Tiefschnee, felsige Pfade und sportliches Fahren auf der Straße zu wählen. Es gibt sogar eine Handvoll Speicherplätze für benutzerdefinierte Programme – demjenigen, der den Land Rover nach uns gefahren hat, wünschen wir viel Spaß mit unserem Dry Lake Launch Setting.

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2021 Mercedes-AMG G 63

  • Motor: 4,0-Liter-V8 mit Biturboaufladung
  • Leistung: 585 PS / 850 Nm maximales Drehmoment

Wenn Geld keine Rolle spielt und maximale Leistung das Ziel ist, dann ist die Wahl klar – Mercedes G. Der seit 1979 gebaute Kult-Geländewagen findet in den USA Anklang bei allen, von gehobenen Familien aus Aspen bis hin zu Manhattan-Club-Kids. Aber es wäre eine Sünde, den Mercedes-AMG G 63 auf Partygänger und Privatschüler zu beschränken, denn dieser Wagen fühlt sich an, als könnte er in der kalifornischen Wüste ein Erdbeben auslösen. In 4,5 Sekunden sind 60 mph erreicht, die Höchstgeschwindigkeit liegt bei 220 km/h, wenn Sie mutig sind. Mit AMG Drivers Package sogar bei 240 …

Unter der Motorhaube befindet sich der kleinste, aber stärkste Motor unseres Trios – ein (inzwischen seltener) 4,0-Liter-V8 mit Doppelturboaufladung, der 585 PS und atemberaubende 850 Nm leistet. Affalterbach spendierte dem G auch ein Neungang-Automatikgetriebe, das die Kraft über manuell sperrbare Vorder-, Mittel- und Hinterachsdifferentiale an alle vier Räder weiterleitet.

Wie bei Wrangler und Defender verfügt das Verteilergetriebe bei Bedarf auch über eine Untersetzung. Die matte Lackierung in Monza-Grau (eine Option für 6.500 Dollar) erfordert, dass Sie sich mit Ihrer örtlichen Handwaschanlage anfreunden, aber die militärische Ausstrahlung passt gut zu den kantigen Kotflügeln.

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Vom Vintage-Look einmal abgesehen, liegt der G 63 in puncto Gelassenheit zwischen dem altmodischen Jeep und dem selbstbewussten Defender – was angesichts der modernen Einzelradaufhängung vorne und der traditionelleren Vollachse hinten nicht überrascht. Autobahngeschwindigkeiten sind nicht mehr so nervenaufreibend wie im alten G, aber er ist immer noch ein großer, kopflastiger Wagen, und so verhält er sich auch.

Ein Armaturenbrett und Sitze aus Nappaleder mit Multicountour-Massage vorne plus auffällige AMG-Plaketten auf den Kopfstützen und Fußmatten verleihen dem teuersten Fahrzeug in unserem Test (184.500 Dollar) den schönsten Innenraum – zur Überraschung von niemandem.

Diese Tatsache ließ uns etwas zögern, als wir den AMG im Gelände auf Herz und Nieren prüften, aber wie heißt es so schön: No risk, no fun. Und der G 63 belohnt diejenigen, die sich mit ihm ins Gelände wagen.

Das AMG Trail Package ist ein Muss für den Einsatz in der Wüste und umfasst ein Art Kuhfänger, Schmutzfänger und eine Offroad-Einstellung für die adaptiven Dämpfer sowie Geländereifen für mehr Grip. Darüber hinaus sind die Fähigkeiten dieses Wagens mit drei Sperrdifferentialen und einem beeindruckenden Federweg angesichts des Supersportwagen-Antriebs und der noblen Kabine einfach irre.

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Niedriger Bereich vor hoher Geschwindigkeit

Bevor wir uns auf ein lustiges Offroad-Drag-Race einließen, wollten unsere Fahrer – Turkus, Videodirektor Clint Simone und ich – die V8-Super-Offroader im Gelände kennenlernen. Die Straße zu unserem trockenen Seeufer bot einige recht angenehme Strecken – nichts, was auch nur annähernd an die Grenzen der Bodenfreiheit oder Federung heranreichte, aber herausfordernd genug, um die Eigenschaften dieser drei Legenden zu ergründen.

Zunächst einmal macht sich die einfache, elementare Natur des Wrangler 392 bezahlt, wenn es hart auf hart kommt. Anstelle einer Litanei von Schaltern und Infotainment-Menüs muss der Jeep-Fahrer lediglich entscheiden, ob der permanente Allradantrieb ausreicht oder ob eine niedrige Gangstufe erforderlich ist.

Darüber hinaus lässt sich die vordere Querstabilisierung per Knopfdruck abschalten, ebenso wie die vorderen und hinteren Differenziale. Einmal eingestellt, ist der Wrangler eine echte Bergziege, mit viel Drehmoment, Traktion und Federweg für so ziemlich jede Strecke in Ihrem örtlichen Gelände-Park.

“Wenn man bedenkt, wie viel erschwinglicher er ist – weniger als die Hälfte des Preises des G – und die Gesamtleistung, die sich aus den geländegängigen Reifen und des Fahrwerks ergibt, würde ich mich schwer tun, einen der anderen Wagen dem Jeep vorzuziehen”, so Turkus. Damit ist er nicht allein, denn alle drei von uns schätzten seine Einfachheit – und die abnehmbaren Türen und das Dach.

Bildergalerie: Land Rover Defender 90 V8 im Test

An der Geländetauglichkeit des nächst teureren Fahrzeugs gab es jedoch kaum etwas auszusetzen. Trotz seiner felsenfesten 22-Zoll-Räder und der geländegängigen Niederquerschnittsreifen hatte der Land Rover Defender V8 keine Mühe, den Reifenspuren des Jeep zu folgen.

Obwohl er viel häufiger ein Rad anhob – die Luftfederung leidet unter einem reduzierten Federweg, wenn sie voll aufgepumpt ist – und sein etwas kompliziertes Terrain-Management-System einen Moment braucht, um sich einzustellen, war der Defender komfortabler zu fahren, mit weniger Lenkradrückschlag und weniger holprigen Kabinenbewegungen über Hindernisse.

“Der Defender ist unglaublich charmant”, meinte Simone. “Dieser Wagen ist mit dem Reihensechszylinder gut und mit dem V8 einfach großartig. Sanfte Leistungsabgabe und ein lustiges Geräusch dazu.”

Während ich mich Simones Meinung anschloss und das abgerundete Verhalten des Defender schätzte, war Turkus enttäuscht. “Er fühlt sich nicht annähernd so besonders an wie die anderen”, sagte er. “Ich hatte ein SVR-ähnliches Erlebnis erwartet, aber das ist einfach nur ein Defender, der zufällig einen V8 hat.”

Bildergalerie: Mercedes G-Klasse Professional Line 2022

Es ist schwer, sich dem Rauschen eines Biturbo-V8 zu entziehen, das von den Wänden einer Unterführung widerhallt, aber auch im Gelände macht der Mercedes-AMG G 63 Spaß. Es gibt einen off-road-spezifischen Fahrmodus, der den Eingriff der Traktionskontrolle reduziert und die adaptive Aufhängung etwas weicher macht, und physische Tasten betätigen die Differentialsperren und das Verteilergetriebe.

Von dort aus muss man nur noch die Motorhaube und die ausgeprägten vorderen Blinker auf einen Hügel richten und das Gaspedal über Hindernisse hinweg lockern. Selbst mit einem geringeren Federweg als beim Jeep geht Ihnen der Mut aus, bevor der G seine Fähigkeiten einbüßt.

“Obwohl der Mercedes praktisch doppelt so viel kostet wie seine Konkurrenten, ist ein Teil des Preises durch die wirklich spektakuläre Gesamtqualität gerechtfertigt”, so Simone. “Allein das Geräusch beim Schließen der Türen ist den Eintrittspreis wert.”

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Schnell fahren, nicht sterben

Nachdem wir uns mit dem Warum und Wieso unserer Dreiergruppe vertraut gemacht hatten, haben wir ausgelost, wer was durch unsere geschätzte Viertelmeile Dreck fahren würde, aber zum Glück haben alle bekommen, was sie wollten. Der eingefleischte Detroiter Turkus steuerte den Jeep – “Mein Plan ist einfach. Gas geben und dranbleiben.”

Ich war froh, den Stolz Großbritanniens zu fahren, zumal ich zum ersten Mal mit dem unglaublichen V8-Kompressor von Land Rover zu tun hatte. Und wir überließen das größte Auto dem kleinsten Mann, nicht zuletzt, weil Mister Simone ein ausgewiesener Liebhaber des G 63 ist.

Nach ein paar Übungsfahrten, um sicherzustellen, dass jeder Fahrer das Beste aus seinem Start herausholt, machten wir uns alle auf den Weg zur Startlinie. Nachdem ich über Funk Entwarnung gegeben hatte, hupte ich den Defender dreimal an, bevor die metaphorische Flagge fiel.

Zu meiner Freude kam der Defender schnell aus dem Startblock, aber es dauerte nicht lange, bis der stärkere G 63 den Rückstand aufholte. Am Ende des Rennens war der Mercedes mit 108 mph (174 km/h) unterwegs, der Defender mit 104 (167) und der Jeep mit etwa 100 (161), was einen Abstand von jeweils zwei Wagenlängen zwischen dem Ersten, Zweiten und Dritten bedeutete.

Wir kehrten zum Start zurück, um eine Wiederholung zu fahren, dann noch eine und noch eine, aber die Reihenfolge der Zieleinläufe war so gut wie in Stein gemeißelt. Der Mercedes-AMG G 63 war uneinholbar, egal wie sehr sich der Jeep Wrangler 392 und der Land Rover Defender V8 bemühten. Das Rennen war zugegebenermaßen knapp – beeindruckend angesichts des Preisunterschieds von über 100.000 Dollar zwischen dem Jeep und dem AMG.

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Wieder auf der Straße

Am Ende des langen Tages in der Wüste wollte keiner von uns für die dreistündige Heimfahrt das Fahrzeug wechseln. Turkus trotzte dem lauten, röhrenden Wrangler 392 aus Liebe zu seinem lustigen Charakter und dem brillanten Auspuffgeräusch. Simone genoss den raffinierten Innenraum und die solide Konstruktion – sowie die rasante Beschleunigung – des G 63 AMG. Und ich pilotierte den Defender V8, der dank seines hohen Komforts und seiner Leistung ein wunderbarer Begleiter auf dem einsamen Wüstenhighway war.

Der Jeep Wrangler 392, der Land Rover Defender V8 und der Mercedes-AMG G 63 sind kaum Konkurrenten, da sie durch Zehntausende von Dollar und eine bildliche Kluft zwischen den Zielgruppen der einzelnen Fahrzeuge getrennt sind. Das hat uns aber nicht davon abgehalten, an jedem von ihnen eine Menge zu mögen. Die Tage des V8-angetriebenen Geländewagens sind gezählt, aber zumindest konnten wir uns einige der besten ansehen, die je gebaut wurden, bevor das Genre ausstirbt.

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